João Menezes estreia nesta segunda-feira (21) no quali de Wimbledon

O adversário na primeira rodada em Londres, na Inglaterra, será o britânico Jack Pinnington Jones, no início da busca por uma vaga na chave principal do Grand Slam, na grama do All England Club

São Paulo (SP) – O mineiro João Menezes inicia nesta segunda-feira (21), por volta das 9h (horário de Brasília), a disputa do qualifying de Wimbledon, em Londres, na Inglaterra. Na estreia, Menezes – número 3 do Brasil e 206 do mundo – terá como adversário o britânico Jack Pinnington Jones (1.194 do ranking), 18 anos, que recebeu wild card. Será o primeiro passo em busca de uma vaga na chave principal. O quali está programado até quinta-feira (24) e três vitórias garantem um lugar no Grand Slam, que começa no dia 28, nas quadras de grama do All England Club.
Menezes chega a Londres após uma gira de vários challengers no saibro europeu, além do quali de Roland Garros, onde conquistou duas vitórias. E, após Wimbledon, as suas atenções estarão voltadas para os Jogos Olímpicos de Tóquio, representando o Brasil na chave de simples.

João Menezes jogou gira no saibro (Divulgação)

“Agora, foco neste quali em Wimbledon. Depois, voltarei ao Brasil, passando alguns dias em Uberaba, antes da disputa dos Jogos de Tóquio”, afirma Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

No ranking divulgado na segunda-feira (14) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), Menezes subiu cinco posições, passando de 211 para 206 do mundo.

Classificado para Jogos de Tóquio – Menezes foi medalha de ouro nos Jogos Pan-Americanos de Lima, no Peru, em 2019, garantindo vaga nos Jogos Olímpicos de Tóquio, entre os próximos dias 24 de julho e 1º de agosto. Desde 2018, disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão.

Temporada 2021 – Na temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya ficou duas vezes na estreia. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, do ATP 250 de Córdoba, do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago. E na estreia do Challenger de Santiago, vindo de vitória no quali. Depois, em Orlando (EUA), uma vitória em duplas. Em Tallahassee (EUA), uma vitória em simples e duas em duplas. Em Biella, Itália, duas vitórias em simples e uma em duplas. Em Heilbronn, Alemanha, uma vitória no quali e duas na chave principal. Novamente em Biella, uma vitória em duplas. Em maio, disputou o quali de Roland Garros, com duas vitórias. E, em junho, dois challengers em Almaty, no Cazaquistão, com vitórias na estreia.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 21ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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