João Menezes estreia contra argentino nesta segunda-feira (17) no Challenger de Biella, na Itália

Tenista mineiro volta ao saibro italiano nesta semana, mais uma vez jogando simples e, também, duplas. O adversário desta primeira rodada será Facundo Mena, por volta das 6h30 (horário de Brasília)

São Paulo (SP) – João Menezes estreia nesta segunda-feira (17) no Challenger de Biella. O tenista mineiro está de volta à Itália, onde chegou às quartas de final de simples e duplas no início deste mês. Novamente no saibro italiano, dá sequência à gira europeia. Por volta das 6h30 (horário de Brasília), o cabeça de chave 7 do torneio – número 3 do Brasil e 196 do mundo – enfrenta o argentino Facundo Mena (251 do ranking).

João Menezes disputa seu segundo torneio de Biella (Divulgação)

Menezes jogará também duplas em Biella, agora em uma parceria brasileira, tendo ao seu lado o paulista Felipe Meligeni – cabeças 3 do challenger. Com o primeiro jogo em data ainda a ser definida, os adversários serão os franceses Geoffrey Blancaneaux e Enzo Couacaud. Antes, na Itália, o parceiro foi o belga Kimmer Coppejans.

Na Itália, de novo, para a disputa de mais um torneio de Biella. Venho evoluindo nesta gira no saibro europeu e, agora, é seguir em busca de novos resultados”, afirma Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

Na semana passada, o mineiro entrou como lucky loser no Challenger de Heilbronn, na Alemanha, indo até as quartas de final. Antes, em Biella, parou também nas quartas de simples e duplas.

Menezes foi medalha de ouro nos Jogos Pan-Americanos de Lima, no Peru, em 2019, garantindo vaga nos Jogos Olímpicos de Tóquio, com início marcado para julho deste ano. Desde 2018, disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão.

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, na estreia no ATP 250 de Córdoba, na primeira rodada do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago. E na primeira rodada do Challenger de Santiago, vindo de vitória no quali. Em Orlando, uma vitória em duplas. Em Tallahassee, uma vitória em simples e duas em duplas. Em Biella, duas vitórias em simples e uma em duplas. Em Heilbronn, uma vitória no quali e duas na chave principal.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 21ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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