João Menezes é superado nas quartas de final na Alemanha

Jogo foi diante do norte-americano Mackenzie McDonald nesta quinta-feira (13), com interrupções por causa da chuva. O próximo torneio do mineiro será na Itália, em mais um Challenger de Biella

São Paulo (SP) – Em jogo prejudicado por interrupções provocadas pela chuva, o mineiro João Menezes – número 3 do Brasil e 196 do mundo – foi derrotado nesta quinta-feira (13) nas quartas de final do Challenger de Heilbronn, na Alemanha. O norte-americano Mackenzie McDonald (cabeça de chave 8 e 120 do ranking) marcou 2 sets a 0, parciais de 6/3 e 6/3, em 1h25min. Menezes volta agora para a Itália, onde disputa mais um Challenger de Biella, a partir desta segunda-feira (17). No início deste mês, no saibro italiano, chegou às quartas de final em simples e duplas.

Na semana próxima, João Menezes volta a disputar torneio na Itália (Divulgação)

“O jogo hoje foi uma loucura. Comecei jogando bem, fiz 2 a 1 com quebra, mas ele virou e fechou 6/3. No segundo, 1 a 0 para mim, choveu. Aí voltou, jogamos 2 a 2, choveu de novo. Mais um retorno, fiz um bom game, 3 a 2, mais chuva. Essa terceira parada foi muito ruim. Mas, enfim, faz parte. Acho que foi um bom torneio. Agora amanhã (sexta) devo ir para a Itália de novo. É seguir firme, com a certeza de que teve muita evolução nessas últimas duas semanas”, explicou Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

No primeiro set, duas quebras seguidas, uma de Menezes, no terceiro game, e outra do adversário, no quarto, deixaram tudo igual em 2 a 2. Mas, com novo break, o norte-americano abriu 4/2 e manteve a vantagem para vencer por 6/3. No segundo set, o jogo foi atrapalhado pela chuva, com os tenistas saindo e retornando para quadra a cada mudança do tempo. Em meio às interrupções, os dois mantiveram seus serviços até o 3/3, quando McDonald quebrou e abriu na sequência 5/3. Com mais uma quebra, repetiu o 6/3 da série inicial e fechou a partida.

Depois de vencer na primeira rodada do quali e entrar como lucky loser no torneio, foram mais duas vitórias em Heilbronn, deixando a Alemanha com balanço positivo. Uma diante do turco Ergin Kirkin, superando 3h11min de jogo, na estreia, e outra na rodada seguinte contra o cabeça de chave 2, o alemão Yannick Hanfmann.

Menezes foi medalha de ouro nos Jogos Pan-Americanos de Lima, no Peru, em 2019, garantindo vaga nos Jogos Olímpicos de Tóquio, com início marcado para julho deste ano. Desde 2018, disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão.

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, na estreia no ATP 250 de Córdoba, na primeira rodada do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago. E na primeira rodada do Challenger de Santiago, vindo de vitória no quali. Em Orlando, uma vitória em duplas. Em Tallahassee, uma vitória em simples e duas em duplas. Em Biella, duas vitórias em simples e uma em duplas. Em Heilbronn, uma vitória no quali e duas na chave principal.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 21ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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