João Menezes está nas quartas de final de duplas no Challenger de Orlando

Formando parceria brasileira, ao lado do paranaense Thiago Wild, tenista mineiro avançou no torneio nesta terça-feira (13) derrotando Fratangelo e Jung. Antes, em simples, parou diante do norte-americano Kudla, cabeça de chave 5

São Paulo (SP) – O mineiro João Menezes garantiu nesta terça-feira (13) uma vaga nas quartas de final da chave de duplas do Challenger de Orlando, na Flórida (EUA). Menezes e o paranaense Thiago Wild derrotaram de virada, na estreia do torneio, Bjorn Fratangelo (EUA) e Jason Jung (Taiwan) por 2 sets a 1, parciais de 3/6, 6/4 e 10-5, em 1h23min. A parceria brasileira aguarda, agora, os vencedores do jogo entre Sekou Bangoura e Junior A. Ore (WC) diante de Evan King e Hunter Reese (cabeças de chave 2), todos dos Estados Unidos, que jogam na sequência.

João Menezes parou na estreia na chave de simples (Divulgação)

Antes, pela manhã, Menezes – número 3 do Brasil e 197 do ranking mundial –  entrou em quadra para enfrentar o norte-americano Denis Kudla – cabeça de chave 5 e 124 do mundo -, na estreia na chave de simples. Kudla marcou 2 sets a 0, com duplo 6/2, em 1h09min, para seguir em Orlando.

“Viramos um bom jogo hoje nas duplas e acho que é muito importante essa vitória para seguir, dar confiança. Agora, é tentar tirar o máximo de proveito dessa parceria para chegar bem no próximo torneio, que será o challenger de Tallahassee, também aqui nos Estados Unidos”, explicou Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

“Em simples, não fiz um bom jogo. A quadra estava rápida e tive dificuldade de me ajustar as bolas mais baixas e rápidas”, completou.

Os jogos – Menezes e Wild viram os adversários quebrarem duas vezes para sair na frente no jogo, vencendo o primeiro set por 6/3. E foram em busca da virada. Quebraram logo no início do segundo set e mantiveram a vantagem para marcar 6/4 e levar a definição para o match tie-break, em que dominaram, mostrando muita confiança, e ganharem por 10-5.

Em simples, no primeiro set, com duas quebras – no primeiro e no terceiro games -, Kudla abriu 4/0 e manteve a vantagem para vencer por 6/2. No segundo, o adversário começou quebrando, Menezes devolveu em seguida. Mas, com mais dois breaks, chegou aos 5/2, para depois fechar o jogo, repetindo a parcial do set inicial.

Desde 2018, Menezes disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Wild e Menezes garantiram classificação para as quartas de final (Divulgação)

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, na estreia no ATP 250 de Córdoba, na primeira rodada do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago. E na primeira rodada do Challenger de Santiago, vindo de vitória no quali. Agora, soma uma vitória na estreia em duplas em Orlando.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 26ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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