João Menezes busca vaga na chave principal do Challenger de Santiago nesta segunda-feira (15)

Tenista mineiro, bye na primeira rodada, enfrentará o gaúcho Rafael Matos, já pela segunda rodada do quali no Chile. Jogo será às 10h

São Paulo (SP) – Em busca da vaga na chave principal do Challenger de Santiago, o mineiro João Menezes enfrentará nesta segunda-feira (15), no Chile, o gaúcho Rafael Matos. O encontro entre os dois tenistas brasileiros será às 10h, válido pela segunda e decisiva rodada do qualifying. Cabeça de chave número 1 do quali, Menezes foi bye na primeira rodada. Já Matos – cabeça 7 – derrotou o venezuelano Luis David Martinez por 2 a 0 (6/2 e 6/3) para avançar.

O Challenger de Santiago encerra a gira sul-americana de Menezes – número 3 do Brasil e 203 do mundo – que, desde fevereiro, vem disputando uma série de torneios no saibro, no Chile e na Argentina.

Menezes volta à quadra no Chile (Divulgação)

“Mais um torneio nesta gira pela América do Sul, agora neste Challenger no Chile, em busca da vaga na chave principal”, afirma Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

Nos torneios nos dois países, Menezes já jogou o Challenger de Concepcion, no Chile, o ATP 250 em Córdoba, na Argentina, e o quali dos ATP 250 de Buenos Aires, na Argentina, e ATP 250 de Santiago, no Chile, voltando à quadra agora em mais um Challenger.

Desde 2018, Menezes disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, na estreia no ATP 250 de Córdoba, na primeira rodada do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 26ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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