Argentino vira e Menezes para na primeira rodada do quali em Buenos Aires

Jogo foi neste sábado (27) pelo ATP 250, na capital argentina, diante de Francisco Cerundolo. Na sequência da gira sul-americana, tenista mineiro disputará o quali de Santiago, no próximo final de semana, dias 6 e 7 de março

São Paulo (SP) – Após 2h18min de um jogo muito disputado, o mineiro João Menezes parou neste sábado (27) na primeira rodada do qualifying do ATP 250 de Buenos Aires. O argentino Francisco Cerundolo – número 135 do ranking e cabeça 6 do quali – venceu de virada, 2 sets a 1, parciais de 4/6, 6/4 e 6/4. O próximo torneio de Menezes – número 3 do Brasil e 199 do mundo -, dando sequência à gira sul-americana no saibro, será em Santiago, no Chile, com mais um qualifying de ATP 250, no fim de semana dos dias 6 e 7 de março.

João Menezes vai disputar, agora, o quali de Santiago (ATP / Divulgação)

“Foi um jogo muito bom, muito duro. Ele é um grande adversário, está vindo em boa fase, jogando muito bem. Eu fiz uma grande partida, tive 6/4 e 3/0. Daí inconscientemente comecei a segurar um pouquinho mais, jogar mais preso, e ele foi para cima, o jogo mudou e fez 5/3. No terceiro, tive três oportunidades de quebra, ele acabou salvando. Mas, no todo, fiquei contente com a minha performance. Agora é descansar, treinar e seguir para a semana que vem, em Santiago”, explicou Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

No primeiro set, Menezes quebrou primeiro, no quarto game, para abrir 4/1 na sequência. Cerundolo devolveu o break no nono game, quando o mineiro sacava para fechar a série. Mas, em seguida, Menezes quebrou mais uma vez para marcar 6/4 e sair na frente. No segundo, chegou a fazer 3/0. Foi quando o argentino reagiu e, com dois breaks, virou, 4/3. E manteve a vantagem para vencer por 6/4 e levar o jogo para o terceiro set.

No set decisivo, os dois tenistas mantiveram seus serviços até o nono game. No oitavo, Menezes teve três chances de break, mas o argentino salvou, deixando tudo igual em 4/4. Aí, no game seguinte, Cerundolo conseguiu a quebra, fazendo 5/4, e sacou para fechar o jogo com mais um 6/4 e avançar no quali.

Nesta gira por Argentina e Chile, que começou neste mês de fevereiro e segue em março, Menezes já disputou o Challenger de Concepcion, no Chile, o ATP 250 em Córdoba e o quali do ATP 250 de Buenos Aires, ambos na Argentina. Depois do ATP 250 de Santiago, encerrará a sequência com mais um challenger, também na capital chilena.

Desde 2018, Menezes disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, na estreia no ATP 250 de Córdoba e, agora, na primeira rodada do quali de Buenos Aires.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 26ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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