João Menezes avança no quali do ATP 250 de Córdoba na Argentina

Tenista mineiro garantiu a primeira vitória neste sábado (20), contra o argentino Guido Justo, que recebeu wild card, e agora volta à quadra neste domingo (21) pela segunda rodada diante do vencedor de Gomez-Herrera e Andreozzi

São Paulo (SP)  João Menezes venceu neste sábado (20) o primeiro jogo do qualifying do ATP 250 de Córdoba, na Argentina. O mineiro marcou 2 sets a 0, parciais de 6/3 e 7/6 (7-4), em 1h39min, diante do argentino Guido Ivan Justo, que recebeu wild card para disputar o quali. Neste domingo (21), pela segunda rodada, por volta das 14h, Menezes enfrenta o ganhador da partida entre o espanhol Carlos Gomez-Herrera e o argentino Guido Andreozzi – cabeça de chave número 6 – que jogam ainda neste sábado.

Menezes volta à quadra neste domingo (Andre Gemmer/CBT)

Com duas quebras, no segundo e no oitavo games, Menezes garantiu a vitória no primeiro set por 6/3. E, no segundo, conseguiu o break logo no primeiro game, mas viu Justo equilibrar, empatar em 3/3 e levar a definição para o tie-break, em que o mineiro marcou 7-4 para vencer e avançar no quali.

Este é o segundo torneio da gira sul-americana que Menezes – número 3 do Brasil e 189 do mundo – realiza pela Argentina e pelo Chile, dando neste sábado o primeiro passo em busca da vaga na chave principal. Mineiro tem o patrocínio do Shopping Uberaba e Wilson.

A gira sul-americana no saibro, entre este mês de fevereiro e março, terá ainda os qualis dos ATP 250 de Buenos Aires (Argentina) e Santiago (Chile), além de um challenger, também em Santiago.

Desde 2018, Menezes disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Temporada 2021 – Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na semana passada, parou na estreia do Challenger de Concepcion, no Chile.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 26ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 – oitavas de final – e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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