Com o fim da quarentena, Marcelo Melo inicia temporada 2021 na Austrália

Primeiro, a disputa do ATP 250, que começa nesta segunda-feira (1º), preparatório para o Australian Open, na sequência, ambos em Melbourne. Nos dois tem como parceiro o romeno Horia Tecau. Dupla joga como cabeça de chave número 4 e é bye na primeira rodada, estreando já nas oitavas de final

São Paulo (SP) – Após cumprir os 14 dias de quarentena na Austrália, o mineiro Marcelo Melo inicia uma nova rotina no país. Desde que chegou a Melbourne, só pode sair do quarto do hotel por cinco horas diárias, para treinar e fazer uma das refeições. Agora, livre dessas restrições, dos muitos protocolos que teve de seguir, Melo foca na estreia na temporada 2021. O primeiro torneio do ano será o Murray River Open, um dos dois ATP 250 programados para Melbourne, no Melbourne Park, a partir desta segunda-feira (1º) e até o dia 7, preparatórios para o Australian Open, Grand Slam marcado para o período entre 8 e 21 de fevereiro.

Marcelo, saindo do hotel em que ficou na quarentena (Divulgação)

Depois de 14 dias, a minha quarentena terminou. Foram 14 testes da Covid-19. No último dia, sem sair para treinar, fiquei 40 horas direto no quarto. Aqui fui privado de algumas coisas por opção de querer vir jogar. E só tenho a agradecer pela estrutura que nos proporcionaram. Agora vamos com tudo, passo a passo, em busca de um bom resultado no Australian Open”, afirmou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Volvo, Head, Voss, Foxton, Asics, Bolsa Atleta e Confederação Brasileira de Tênis.

Durante a quarentena, foram treinamentos diários, com duas horas na quadra e uma hora e meia no ginásio, visando este começo de temporada, ao lado do romeno Horia Tecau. Melo jogará os dois torneios com Tecau já que seu novo parceiro a partir de 2021, o holandês Jean-Julien Rojer, será pai em fevereiro e não viajou para a Austrália. Assim, iniciarão a parceria após o Australian Open.

Estreia já nas oitavas de final – No ATP 250, Melo e Tecau jogam como cabeças de chave número 4, entrando em quadra com as atenções já voltadas para o Grand Slam. A dupla é bye na primeira rodada, estreando direto nas oitavas de final, aguardando o vencedor do jogo entre os australianos Nick Kyrgios e Matt Reid diante dos norte-americanos Nicholas Monroe e Frances Tiafoe.

As expectativas ao lado do Tecau são muito boas. Ele é um excelente jogador. E acho que estas condições aqui são perfeitas para jogar a primeira vez com um parceiro. Normalmente não temos tempo para treinar juntos. Aqui foram praticamente 14 dias treinando juntos nas condições de jogo. E vamos ter um torneio preparatório para o Grand Slam. Melhores condições, impossível. Ele está muito empolgado e eu também”, explicou.

No ranking mundial individual de duplas, Melo aparece na nona colocação, com 5.880 pontos. Tecau é o 22º, com 4.205, e Rojer o 24º, com 4.160 pontos.

Melo e Tecau jogam juntos na Austrália (Divulgação)

Recordista em títulos e semanas no topo do ranking – Recordista brasileiro em número de títulos, com 35 conquistas, e também em semanas no topo do ranking da ATP – 56 -, assim como em participações no ATP Finals – completou oito seguidas em 2020 -, Marcelo somou mais um recorde ao chegar a 500 vitórias, na estreia no ATP 500 de Washington, em julho de 2019, passando a ser o 35º jogador de todos os tempos a atingir essa marca.

Entre 2017 e 2018, Marcelo ficou 30 semanas – 25 consecutivas – como líder do ranking mundial individual de duplas da ATP (13 semanas em 2017 – terminando o ano como número 1 – e 17 semanas em 2018). Antes, ocupou a liderança pela primeira vez em 2015, por 22 semanas, também virando o ano na frente, e voltou ao primeiro lugar por mais quatro semanas a partir de maio de 2016. Único brasileiro na história a ser número 1 do mundo em duplas.

Em 2020, no México, no ATP 500 de Acapulco, o mineiro Marcelo conquistou o 34º título da carreira, o 14ª com o polonês Lukasz Kubot, e no mês de outubro, no ATP 500 de Viena somou o 35ª da carreira, 15º com Kubot. Pelo 14º ano consecutivo comemora no mínimo um título por temporada. Juntos, Melo e Kubot ganharam pelo menos um torneio por ano desde 2015.

Dos 35 títulos, todos em duplas, dois são Grand Slam – Roland Garros, na França (2015) e Wimbledon, em Londres (2017) e nove Masters 1000, além de nove ATP 500 e 15 ATP 250.

Vinte e duas vitórias em 2020 – Melo e Kubot somaram 22 vitórias em 2020, na estreia no Australian Open e no ATP 250 de Adelaide, na Austrália, duas no Rio Open, quatro em Acapulco, uma no Masters 1000 de Cincinnati, uma no ATP 500 de Hamburgo, uma na estreia em Roland Garros, três no primeiro ATP 250 e uma no segundo em Colônia, quatro em Viena, duas em Paris e uma no ATP Finals.

Marcelo, 37 anos, e Kubot, 38 anos, formaram parceria desde o início da temporada 2017, encerrada no final de 2020. Antes, jogaram em torneios como o ATP 500 de Viena, em que foram campeões em 2015 e 2016.

Em 2020, Melo e Kubot terminaram como a sétima melhor parceria do ano, com 2.340 pontos. No ranking mundial individual de duplas, pela oitava temporada seguida, Marcelo ficou entre os Top 10. No ano passado, foi décimo. Em 2019, sétimo. Em 2018, nono do mundo, primeiro em 2017 e 2015, oitavo em 2016 e sexto colocado em 2013 e 2014.

O primeiro título de Marcelo em torneios ATP foi em 2007, no Estoril, em Portugal. Tem dois Grand Slam, além de um vice em Londres (2013) e um vice (2018) e duas semifinais no US Open. Marcelo também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Xangai 2018 chegou ao nono, depois de ganhar Xangai (2013 e 2015), Paris (2015 e 2017), Toronto (2016), Cincinnati (2016), Miami (2017) e Madri (2017).

Temporada 2020

Título

ATP 500 – Acapulco (México), rápida

ATP 500 – Viena (Áustria), rápida

Vice-campeonato

ATP 250 – Colônia (Alemanha), rápida

Temporada 2019

Título

ATP 250 – Winston-Salem (EUA), rápida

Vice-campeonato

Masters 1000 – Indian Wells (EUA), rápida

ATP 500 – Halle (Alemanha), grama

ATP 500 – Beijing (China), rápida

Masters 1000 – Xangai (China), rápida

ATP 500 – Viena (Áustria), rápida

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